Diferença, em português, entre crocodilo, jacaré, aligátor e caimão

imageA família Crocodilidae é a família dos crocodilos; outra família diferente é a Alligatoridae, cujos membros são chamados indistintamente jacarés, aligátores ou caimões.

Uma criança de dois anos foi morta na Disney, atacada por um Alligator mississippiensis. Nas caixas de comentários das notícias sobre o caso nas imprensas brasileira e portuguesa, uma constante: a estupidez de lusófonos que, mais que com a criança, se preocupavam em “corrigir” os repórteres que haviam se referido ao animal como um “jacaré“.

Houve, de um lado, ignorantes a dizer que não podia ser um jacaré, mas sim um crocodilo, pois nos EUA o que há são crocodilos. Errados. De fato, o que mais há nos EUA são crocodilos, que efetivamente são animais distintos dos jacarés, inclusive de famílias diferentes. Mas, especificamente no estado da Flórida, há, sim, jacarés. O estado da Flórida é, aliás, o único lugar do mundo em que se podem encontrar naturalmente jacarés e crocodilos no mesmo ambiente.

De outro lado apareceram os “especialistas” segundo os quais o animal não era crocodilo mas também não era um jacaré, “porque jacarés são os do Brasil”; segundo estes, o bicho que atacara a criança era um aligátor.

“Aligátor” nada mais é que o aportuguesamento de alligator, que é a tradução, em inglês de jacaré – do mesmo modo que os jacarés ou alligators são chamados, em espanhol, caimanes, de onde se criou ainda outro aportuguesamento, caimão.

As três palavras, de diferentes origens, referem-se exatamente aos mesmos animais: jacarés, aligátores caimões são sinônimos.

Biologicamente, os crocodilos pertencem à família Crocodylidae; outra família, diferente, é a família Alligatoridae, que inclui oito espécies – são portanto oito animais chamados, em inglês, alligators; em espanhol, caimanes; e, em português, jacarés. As oito espécies são:

As seis primeiras espécies são encontradas no Brasil e também em demais países da América Latina (nos países de língua espanhola são, em geral, chamados de caimanes). A penúltima das espécies mencionada acima é encontrada na Flórida e em outros estados dos EUA, onde é, em geral, chamado de alligator; e o último é encontrado apenas na China, onde é chamado de 學名.

Da mesma forma que, em português, não chamamos o jacaré-da-china de 學名, não há por que chamarmos os jacarés dos EUA de aligátores, assim como não necessariamente chamamos um jacaré colombiano de  caimão.

6 comentários sobre “Diferença, em português, entre crocodilo, jacaré, aligátor e caimão

  1. Eu não conhecia a palavra caimão em português, só em outras línguas. É interessante que a maioria dos dicionários não se pronuncia quanto ao seu plural. O Houaiss 2009, o Aulete digital e o Priberam nada informam. Segundo esta fonte: http://www.flip.pt/FLiP-On-line/Gramatica/Morfologia-Partes-do-discurso/Numero/Plural-dos-adjectivos-e-substantivos, o plural é caimães, já esta http://www.portaldalinguaportuguesa.org/advanced.php?action=lemma&lemma=135732 diz que é caimãos. Esta http://www.dicio.com.br/caimao-2/ é mais tolerante e abriga os dois. O Córpus do Português tem apenas duas ocorrências de caimões, ambas de Portugal, e nenhuma de caimães. No Google Livros, caimões aparece 200 vezes e caimães, 206 vezes. Resultado muito acirrado. Eu prefiro caimães, mais próximo do plural espanhol caimanes, e tal plural também, por algum motivo, me soa melhor, talvez pela familiaridade com as Ilhas Cayman (ou Caimão, como nos informa, por exemplo, a Wikipédia, apelação que eu nunca ouvi).

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    • Boa, Luciano. Etimologicamente, de fato, deveria ser “caimães”, pela lógica que você bem conhece e que explico aqui: https://dicionarioegramatica.com.br/2017/04/19/o-plural-de-guardiao-guardiaes-ou-guardioes/. É, por isso, curioso que, apesar de o FLiP dizer que o plural de caimão é “caimães”, o Priberam (da mesma empresa) só reconhecer “caimões”. O novo Houaiss também traz apenas “caimões”, assim como o VOLP da ABL, que diz que dá o plural de todos os terminados em -ão “exceto os regulares de plural -ões”, o que significa que também o VOLP só abona caimões – todos esses aparentemente se esqueceram da forma etimológica; deveriam incluir também “caimães”. Mas a verdade é que caimão, em português, é um estrangeirismo desnecessário para o que melhor convém chamar, em português, jacaré. Já “ilhas Caimões”, “ilhas Caimã”, etc., são aportuguesamento dignos apenas da Wikipédia – fiquemos com “ilhas Cayman” mesmo, a única forma de fato usada no Brasil e que, como a maioria dos nomes de ilhas do mundo, não precisa ser aportuguesada.

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  2. A Flórida não é o único lugar do mundo onde se pode encontrar jacarés e crocodilos coexistindo, esse fenômeno também é observado na região dos Los Llanos, na Venezuela, habitat tanto do Crocodilo do Orinoco quanto de espécies de caimans típicas da Amazônia.

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  3. …por outro lado, não me parece errado alguém chamar de aligator os jacarés da China e dos EUA, já que, pensando naquele lance do REFICOFAGE (ou Rato Frito Com Oregano Fica Gosatoso Experimente) 🙂 essas duas únicas espécies da família Alligatoridae que não ocorrem no Brasil são também, dentre as 8 espécies dessa família, as duas únicas espécies do gênero Alligator.

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