Pixaim, não “pichaim”, porque a palavra vem do tupi

cabelo_pixaim1A palavra “pichaim” está errada; a palavra certa é pixaim. Cabelo pixaim quer dizer cabelo crespo. A palavra tem registro escrito na língua portuguesa desde pelo menos 1887, e vem da língua tupi, dos índios brasileiros, com o significado original de “cabeça enrugada”.

E por que “pixaim” só pode escrever-se com x, e não com ch? Porque é uma palavra de origem tupi. Como regra geral, usa-se em português a letra xis (e não ch) para representar o som chiado em aportuguesamentos com origem em línguas que não usam o nosso alfabeto – como é o caso das palavras de origens tupi, africana, árabe, persa ou hebraica.

Assim, como regra geral da ortografia portuguesa, usa-se a letra (e não o dígrafo ch) em palavras portuguesas de origem:

…tupi: abacaxi, guaxinim, macaxeira, pixaimxamã, xará, xavante;

…africana: xingarmaxixe (uma fruta e uma dança); muxoxo (o barulho feito com a língua para mostrar desaprovação, que soa tsc-tsc), xará (pessoa com o mesmo nome), quixima (poço d’água), orixá;

…árabe: almoxarifado, xadrez, oxalá, xerife, xarife, xeque, xeique, xarope;

…persa: (antigo rei da Pérsia ou Irã); xale (manto), xador (veste feminina usada no Irã);

…ou de demais línguas que não usam o nosso alfabeto – sempre para representar o som chiado, representado por “ch” em francês e por “sh” em inglês: xogum (comandante militar no Japão antigo), xibolete (palavra vinda do hebraico, que se refere a um código ou característica distintiva, que possa ser usada para identificar estranhos a um determinado grupo), paxá (do turco: homem que manda),  caxemira (tecido da região de mesmo nome, na fronteira entre a Índia e o Paquistão), Xangai, riquixá, xintoísmo; etc.

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