“Guepardo” e “chita” são sinônimos

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O animal terrestre mais rápido do mundo é o guepardo ou é a chita? As duas respostas estão corretas: como todo bom dicionário de português indica, chitaguepardo são sinônimos; ambos designam, em português, o felino da espécie Acinonyx jubatus, nativo da África e de parte da Ásia, que em poucos segundos pode atingir uma velocidade de até 115 quilômetros por hora. O aportuguesamento guepardo vem do francês guépard, e chita do inglês cheetah.

4 comentários sobre ““Guepardo” e “chita” são sinônimos

  1. Curioso, sempre me questionei de onde tinha vindo o “guepardo” que se usa no Brasil.
    De referir que em Portugal se usa apenas “chita”.

    Obrigado por manter este espaço sobre português. A par do Ciberdúvidas e do LInguagista, são as minhas maiores referências diárias na Internet.

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    • Obrigado, José! É de notar que, na verdade, “guepardo” (que também é a forma tradicional em espanhol) é bastante mais antigo em português – guarda relação com o próprio nome científico da espécie, cujo primeiro elemento era Guepardus, até ser mudado para o atual Acinonyx. Já o nome “chita”, que nos chegou através do inglês (e que hoje já é forma mais ouvida, também no Brasil, do que guepardo) tem a mesmíssima origem que a dos tecidos de mesmo nome: vem da antiga palavra em sânscrito para “pintado, manchado”.

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      • Obrigado pela achega.
        O saber nunca ocupa lugar e etimologia é uma das áreas que mais me fascinam.

        Dada a minha profissão, vejo muitas legendagens de documentários vindas do Brasil, e posso dizer-lhe que, em 95% das vezes, o termo escolhido é “guepardo”, e não “chita” (e até já lhes vi chamarem leopardos, num claro erro de tradução). Provavelmente, dada a forte influência do inglês sobre o português no Brasil, há certas regiões desse imenso país continental que têm vindo a adotar “chita”, em vez de “guepardo”.

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