Octogenário ou octagenário?

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Quem completa oitenta anos passa a ser octogenário ou octagenário? Pode surpreender, mas, para o Vocabulário Ortográfico da Academia Brasileira de Letras e para os dicionários modernos, só existe octogenário.

A palavra “octagenário” não existe no Aurélio, nem no Houaiss, nem no Michaelis, nem no Priberam.

Os prefixos gregos usados na formação de muitas palavras com sentido de multiplicação são tri, tetra, penta, hexa, hepta, octo, nona. Sim, reparem: octo é o único que acaba com -o, e não -a; isso certamente será o que explica que, por analogia, os falantes tenham “criado” o prefixo *octa, usado em formas como *octagenário.

Da mesma forma, quem chega na posição de número 80 chega em octogésimo, e uma palavra ou verso com oito sílabas é octossílabo.

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