A diferença entre menta e hortelã

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Há produtos com sabor menta, outros com sabor hortelã. Qual a diferença, afinal? A rigor, nenhuma. Segundo dicionários e enciclopédias, hortelãmenta são nomes sinônimos para as mesmíssimas plantas, de que há várias espécies distintas.

Menta é o nome, digamos, internacional – vem do nome científico da planta, Mentha.

Já hortelã é o nome comum português das mesmas plantas. Vem do feminino de hortelão, adjetivo que significa “da horta”, “relativo a horta”.

Diferentemente de menta, que se entende no mundo todohortelã é palavra que só existe na língua portuguesa.

Em espanhol, apenas por curiosidade, o nome comum dado à menta é hierbabuena ou seja, literalmente “erva boa“.


Há diferentes espécies de mentas ou hortelãs. Embora qualquer espécie – segundo os dicionários, enciclopédias e livros de botânica – possa ser chamada indistintamente de menta ou hortelã, existem algumas regiões do Brasil em que, quando se plantam duas espécies diferentes, se chama “hortelã” à espécie de sabor mais ardido (por exemplo, a hortelã-japonesa) e “menta” à mais suave (por exemplo, a hortelã-verde). Essas diferenças de nomes, porém, variam de região para região, e não são reconhecidas pelos livros, que dizem que todas podem ser chamadas de mentas ou hortelãs.

Num mundo ideal, os bons dicionários trariam também os nomes de cada espécie de hortelã. Como ainda não é o caso, fazemos aqui o trabalho por eles. Dicionaristas, sintam-se à vontade para fazer uso deste trabalho compilatório de espécies de hortelãs com nomes comuns em português:

Mentha spicata: hortelã-comum, hortelã-vulgar, hortelã-verde

Mentha × piperita: hortelã-pimenta

Mentha aquatica: hortela-da-água, hortelã-pimenta-bastarda, hortelã-mourisca

Mentha longifolia (antes Mentha sylvestris): hortelã-silvestre, hortelã-de-cavalo

Mentha suaveolens: mentastro, hortelã-de-folha-redonda

Tanacetum balsamita: hortelã-francesa, balsamita, hortelã-romana

Mentha arvensis: hortelã-doce ou vique [da marca registrada Vick]

Mentha arvensis, var. piperascens: hortelã-japonesa

 

3 comentários sobre “A diferença entre menta e hortelã

    • Certamente vocês têm duas espécies de mentas ou hortelãs – há várias espécies diferentes de mentas, como explicamos no fim do artigo. Há no Brasil gente que planta duas espécies diferentes (por exemplo a hortelã-pimenta e a hortelã-verde), ambas do gênero Mentha, e chama a primeira (a mais ardida) de hortelã e a segunda de menta, para diferenciá-las. Mas é uma diferença arbitrariamente criada: a rigor, pelos dicionários, enciclopédias e livros de botânica, as duas palavras são sinônimas, e qualquer espécie é corretamente chamada indistintamente de hortelã ou de menta.

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